Area Las Grutas y Paso de San Francisco

Una de las zonas más espectaculares de la cordillera de los Andes se extiende adyacente a la Laguna de San Francisco y hasta el paso del mismo nombre. Altos nevados, fauna omnipresente, arqueología y algún misterio todavía no develado le dan identidad al sector. Un paisaje multicolor y extremo que sella cualquier experiencia que el andinista viva en sus cumbres.

ACCESO CB Las Grutas:

Distancia: 171 km desde Fiambalá

Tipo de vehículo: Normal

Descripción: Partiendo de Fiambalá se recorre el trayecto hasta el Valle de Chaschuil. Se continúa por la ruta 60 hasta el km. 82.5 donde se encuentra el acceso a Pastos Largos y La Coipa y luego pasando por Cortaderas, Cazadero Grande, Las Lozas y Las Peladas se accede a Las Grutas (26°54'49"S / 68° 07'50"O, 4.020 m), donde existe un cómodo refugio administrado por Vialidad Provincial con cocina, gas, mesas y vajilla. Anexo existe un pabellón dormitorio con cuchetas provistas de colchón y frazadas. El precio en marzo de 2017 es $ 200 (USS 13) por persona la noche.

Colorado (4.511 m)

 

Hoja: 2769-17 Paso de San Francisco

Coordenadas: 26°56'59.2"S / 68° 5'36.1"O

Primer ascenso: En abril de 2001, se encontró una desordenada pirca señal de un ascenso anterior.

Ruta Normal: Desde Las Grutas se atraviesa el plano durante 2 km hasta el pedemonte. Se comienza el ascenso por el acarreo hasta un filo rocoso el cual se atraviesa cambiando de ladera. Por una firme senda se accede a la parte alta y superando el tramo final entre rocas mas grandes se accede a la cumbre señalada con la gran apacheta y un trípode del IGN conocida como Falso Morocho. Por un amplio filo se continúa 1,65 km hasta la cumbre máxima del Colorado.

Otra alternativa algo mas corta, es ascender directamente a la cumbre del Colorado desde el refugio Las Peladas. (recorrido 4,8 km – Desnivel 500 m)

Desnivel: 510 m

Recorrido: 5,7 km

Descripción: Hisóricamente opacado por su lomo secundario llamado Falso Morocho, este último inmortalizado por el ascenso de Walther Penck en 1913, el Cerro Colorado es una montaña independiente y su nombre es incluido por primera vez en la Hoja 12 del Mapa de Atacama confeccionado por la Comision Chilena de Limites (1897 – 98) y luego en el Plano Catastral de la República Argentina Hoja 23 confeccionado por Carlos de Chapeaurouge en 1901. El primer ascenso podría ser histórico e incluso, de acuerdo a dichos de los gendarmes asentados en Las Grutas en 2001: “Por ahí andaban las patrullas durante el conflicto con Chile en 1978”

 

Sus picos secundarios son

 

  • Falso Morocho 4.484 m (26°56’13.3’’S / 68°06’5.8’’O) Indicado en la hoja Paso de San Francisco con 4.464

  • Esar 4.460 m. (26°56'58.0"S / 68° 4'4.1"O) Indicado en la hoja Paso de San Francisco con 4.388

  • Sur 4.400 m. (26°58'41.89"S / 68° 5'1.19"O). Indicado en la hoja Paso de San Francisco con 4.491

 

 

Pico Falso Morocho (4.484 m)

 

Hoja: 2769-17 Paso de San Francisco

Coordenadas: 26°56’13.3’’S / 68°06’5.8’’O, 4.498 m

Primer ascenso: Fritz Graef y Walther Penck el 18-12-1913

Base: Las Grutas (26°54’49’’S / 68°07’50’’O, 4.020 m)

Ruta Normal: Desde Las Grutas se atraviesa el plano durante 2 km hasta el pedemonte. Se comienza el ascenso por el acarreo hasta un filo rocoso el cual se atraviesa cambiando de ladera. Por una firme senda se accede a la parte alta y superando el tramo final entre rocas mas grandes se accede a la cumbre señalada con la gran apacheta y un trípode del IGN.

Desnivel: 480 m

Recorrido: 4,1 km

Descripción: Seguramente el pico mas ascendido de toda la Alta Catamarca. Poco importa que sea una cumbre secundaria de escasa prominencia y menos aún que el punto donde se yergue la gran apacheta esté a 1,65 km de la cumbre del cerro. Es sin dudas el gran clásico de la zona y no ascenderlo implicaría no haber pisado un sitio emblemático del andinismo catamarqueño. La foto de cumbre con la construcción centenaria detrás es necesaria en todo álbum de alguien que se precie de conocer la zona.

Unos metros mas alto se encuentra el punto 26°56'58"S /  68° 5'40"O, alcanzando los 4.505 m, denominado Co. Colorado en la hoja 12 1:250.000 del mapa de Atacama de la Comision Chilena de Limites (1897 – 1898).

Desde la cumbre del Falso Morocho, Penck junto a Graef determinaron por triangulación la altura del San Francisco y del Incahuasi. Textual del diario del primero: “Graef ya hizo mientras tanto sus cálculos, es decir el resulta­do de su trabajo trigonométrico. No tenía una tabla de fraccio­nes y así él calculó todo, pero usando mucho tiempo. Entonces, el San Francisco tiene 6006 m. y el Inca Huasi posee 6639 m.

 

 

Incahuasi (6.638 m)

 

Hoja: 2769-23 Cerro de Incahuasi

Coordenadas: 27° 02’ 02” S / 68° 17’ 45” O

Primer ascenso: Walther Penck el 20/12/1913

CB: Las Grutas (26°54’49’’S / 68°07’50’’O, 4.020 m)

Acceso: Se parte desde Las Grutas y luego de 400 m se abre una huella al sur que se dirige hacia la pequeña terma. Existes varios desvíos, pero siempre se debe seguir el camino principal. Cuando se recorrieron 6,7 km se alcanza la laguna de San Francisco. El camino la va bordeando a cierta distancia y deja a la derecha una bifurcación. Al encontrarse con un escorial comienza a seguir su borde con rumbo SO hasta el km 17,4 donde puede instalarse el CB (26°58’55”S / 68°15’20”O, 4.370 m). La mayoría de las expediciones dejan el vehículo aquí y emprenden la marcha directamente al C1.

Ruta Normal:

Jornada 1: Tras superar la loma transversal que se alza frente al CB por la izquierda (E), se avanza largamente con rumbo SO, directo hacia el cono principal de la montaña, por una suave ladera cubierta de lomadas de livianos y claros guijarros volcánicos y surcada por filos de oscuro escorial. A la derecha baja un acarreo suelto que compone el terreno ideal para el descenso. Pasando entre los volcancitos Gemelos y el mencionado cono, se accede a un vasto valle de altura que se recorre con rumbo S hasta una seca quebrada que conduce al collado entre el Inca Chico y el cuerpo principal donde existen varios pircados a distintas alturas (27° 02’ 00” S 68° 16’ 18” O 5680 m). Desnivel: 1.310 m. Distancia recorrida: 6,9 Km. Esta jornada habitualmente se divide en dos, dejando el vehículo en el CB y avanzando ese mismo día un tramo mas

Jornada 2: Desde el campamento se asciende buscando llegar a la base de un gran nevero (27°01’51”S 68°16’30” O, 5.780 m),  y cruzándolo se gana el inclinado filo que asciende a su derecha (N), y se progresa hacia el O por las grandes e inestables rocas que lo componen. Finalmente se accede al inmenso plateau cumbrero (27°01’52”S 68°16’59” O, 5.250 m), cubierto por una sucesión de acarreos y neveros. Se debe recorrer su suave pendiente en dirección O y luego NO. Tras un breve tramo apenas más inclinado y luego de pasar frente al pircado del sitio arqueológico cumbrero se accede al  filo que forma el borde del cráter en la cumbre Principal. Desnivel: 958 m. Distancia recorrida: 2,8 Km.

Desnivel: 2.268 m

Recorrido: 9,7 km

Descripción: El imponente Incahuasi es el +6500 mas emblemático y fotografiado de la zona. Se presenta ante andinistas y turistas por igual con su desmesura y belleza y con la carta de presentación de poseer una de las ruinas arqueológicas mas altas del mundo. Es un volcán de corte cónico con algunas cumbres menores adosadas a sus laderas. Su nombre en quechua significa “Casa del Inca”. Históricamente esto se interpreta en función de las construcciones incaicas en su cumbre, acerca de las cuales se fue manteniendo el conocimiento de su existencia por tradición oral, entre otras cosas mediante la utilización de este nombre. Sin embargo, otra acepción del vocablo huasi es “morada”, y la palabra inca no sólo representa al pueblo y a la cultura, sino también a su monarca. Esto lleva a la concepción de esta montaña como la “morada del noble incaico”, lo cual podría tener un significado tanto simbólico como práctico en términos funerarios, aunque esta teoría no es la de mayor consenso.

Sobre su histórico ascenso Walther Penck escribió en su diario: “¡Vaya sorpresa! Hace tiempo cursaron versiones en Tinogasta, de que oportunamente escaló este Inca Huasi un ingeniero inglés. También fue afirmado, que este hombre escaló uno de los colo­sos más altos de la región. Entonces - ¡esto es cierto! Encontré en la cresta un "muñeco" de piedras y un bastón, pero ningún otro indicio. En la cresta fui recibido por el viento. Mis dedos no tenían fuerzas. Tampoco pude realizar las mediciones con el Siedetermometro. ¿Como serán las fotografías? No sé, pero espero que sal­gan bien. Me encuentro en una curiosa plataforma, la cresta es como un grupo dentado. La cima se desplaza como una larga curva, ascen­diendo hacía el norte. A las 13.30 hs. puse pie en la cumbre”

 

San Francisco (6.027 m)

 

Hoja: 2769-17 Paso de San Francisco

Coordenadas: 26°55’10.5’’S / 68°15’43.7’’O, 6.042 m  

Primer ascenso: Walther Penck el 16/12/1913

CB: Las Grutas (26°54’49’’S / 68°07’50’’O, 4.020 m)

Acceso: Desde Las Grutas se continúa por la RN 60 poco mas de 21 km hasta el paso de San Francisco (26° 52'25"S /  68°17'57"O 4.748 m) desde donde parte una huella que ingresa 1,1 km hasta el pedemonte donde se debe dejar el vehículo (26° 53′00″S / 68° 17′45″O, 4.760). Existen huellas que intentan subir mas allá de este punto e incluso en alguna ocasión se ha logrado, pero en ningún caso se debe continuar si se busca un ascenso limpio en sentido deportivo y  ambiental

Ruta Normal: Un sendero parte desde el sector donde quedan los vehículos con rumbo SE y gana altura hasta un plano sobre los 5000 m y se sigue hasta los 5240 m (26°54'03"S /  68°16'54"O) donde se pierde altura hasta el sitio donde se instalaba el C1 (26°54'03"S /  68°16'48"O). La huella prosigue por un sector de grandes rocas y luego alcanza la base de la diagonal que culmina sobre los 5.640 m  (26°54'17"S /  68°16'00"O). Posteriormente se ingresa al cráter y por pendientes de menor inclinación se alcanza el último resalte, que luego de superarlo se alcanza mediante una corta travesía la cumbre, que se encuentra el extremo de la planicie somital. Desde ella se tiene una visión completa del Incahuasi.

Desnivel: 1.267 m

Recorrido: 6,7 km

Descripción: El San Francisco es uno de los +6000 mas intentados de la cordillera de los Andes y seguramente uno de los mas accesibles. No por esto debe considerárselo una cumbre sencilla de alcanzar, ya que su altura y su desnivel son importantes y el esfuerzo requerido es proporcional. De amplio basamento su visión desde la Laguna San Francisco es imponente y sus líneas desde el norte le dan la elegancia que no tiene cuando se lo observa desde Chile.

La altura indicada por el IGN de Argentina es 6.016 m y la del IGM chileno 6.018 m, pero la indicada por SRTM (6.027 m) sería la mas correcta.

Walther Penck, su primer ascensionista dijo “Por fin, a horas 13.15 he llegado a la cumbre. Es una plataforma, parecida a un cono, como todos los nevados que poseen el ca­rácter de volcán. Una mirada a mi alrededor me hace recuperar mis fuerzas. No en­cuentro palabra para lo que estoy viendo. Inmenso se exhiben las montañas hacia todos lados. Las formas grandes solamen­te dominan este cuadro. Las profundidades con el escarpado re­lieve, han desaparecido. La Puna se extrema, transformándose en pies grandes. Solamente los enormes nevados indican la tremenda altura”.

 

 

Nevado (5.988 m)

 

Hoja: 2769-23 Cerro de Incahuasi

Coordenadas: 27° 3'45.93"S /  68°25'42.05"O

Primer ascenso: Jonathan Kreiss-Tomkins en enero de 2011

Acceso:

Ruta Normal: El único ascenso a la fecha se realizó desde Chile y evidentemente es la ruta mas lógica. Desde Argentina el ascenso debe intentarse desde el Arenal por una ruta que demanda 13 km de recorrido desde el Portezuelo de la Laguna Negra, a 41 km de El Quemadito (54 km en total). Para recorrer esta ruta debe realizarse la aproximación detallada para llegar al Arenal (ver Ojos del Salado) y luego mediante un recorrido aproximado de 4,5 km alcanzar la Laguna Negra (27° 9'34"S / 68°27'31"O, 5.470 m), luego se continua por el cauce y se gana un pequeño portezuelo para luego descender hacia las laderas del Pabellón y bordeándolas se llega a un collado (27° 8'18"S / 68°27'19"O, 5.520 m) desde donde perdiendo altura se alcanza otra laguna de altura (27° 7'40"S / 68°27'8"O, 5360). Remontando otra abra a 5430 m se vuelve a descender a 5.390 m (27° 7'10"S / 68°26'30"O) hasta otro espejo de agua y a 6 km del Arenal, donde podría instalarse un campamento. Desde la laguna se gana altura por un terreno irregular con rumbo N hacia el Nevado dejando al E (derecha) un cráter. Por el filo sur se busca la zona de la cumbre. El recorrido desde la laguna de 5.390 m son 6,8 km y el desnivel 598 m.

CB: Las Grutas (26°54’49’’S / 68°07’50’’O, 4.020 m) o Cazadero Grande. 

Desnivel: 628 m (2.338 m en total)

Recorrido: 12,8 km (53,8 km en total)

Descripción:

El Nevado es un volcán que se levanta en el límite argentino – chileno. De típica forma cónica posee un cráter cumbrero con una pequeña laguna en su interior. La altura señalada es la brindada por SRTM, que coincide con la señalada por el IGM de Chile. Jonathan Kreiss-Tomkins en la cumbre, utilizando un DGPS midió 5.985. La oficial de la hoja Cerro de Incahuasi es 5822. La denominación la realizó Claudio Bravo durante su expedición a la zona de 1988 y fue incluida en gran cantidad de cartografía. Erróneamente, en la actualidad algunos lo conocen como El Muertito.

Observaciones: Como ya se dijo, el único ascenso se realizó desde Chile y la ruta lógica es por la ladera NE. Solo a modo de información complementaria, ya que este trabajo se refiere a la Alta Catamarca,  se presenta sucintamente el nombrado itinerario. Desde Las Grutas, por la RN 60 se atraviesa el Paso de San Francisco y ya en terreno chileno se alcanza el punto  26°54'31.85"S /  68°23'18.07"O, 4.460 m donde se deja la ruta y se ingresa huella bien marcada hacia una vieja cantera. Se pasa por los puntos  26°54'49.53"S /  68°22'24.37"O, 4.500 m y  26°55'29.65"S /  68°22'05"O, 4.530 m y luego se alcanza un cauce en  26°57'58.53"S /   68°22'15"O,  4.730 m. Dejando de lado la huella que sigue a El Fraile se atraviesa un terreno firme pero irregular hasta el punto 26°58'49.80"S /  68°23'35.87"O, 4.830 m donde se toma otro cauce hacia el Nevado. Se pasa por el punto  27° 0'14"S /  68°24'3"O, 4.940 m, alcanzándose el máximo punto en  27° 0'39"S /  68°24'12"O, 4.970 m. Desde aquí se avanza hacia el campo de altura (27° 2'38.45"S /  68°25'3.04"O, 5.270 m) mediante un recorrido de algo mas de 4 km y 300 m de desnivel. Desde el campo de altura se recorre el filo NE hasta los 5.870 m y torciendo con rumbo SO se alcanza la cumbre, mediante un recorrido de 2,4 km y 718 m de desnivel.

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